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H-1B如何抽签?了解程序后仍不知道怎样运行

每次提H-1B工作签证,总会看到“H-1B乐透(lottery)”的说法,并且都已经成为媒体普遍认可的说法。人人都知道H-1B的抽签过程就像中乐透一样,按照美国移民局USCIS的说法是:电脑抽签随机筛选过程computer-generated random ion processes。然而,谁都不知道,电脑的随机筛选程序是怎么设定的,是依据什么样的原理设计的,或者,干脆就是像彩票一样,纯随机?

2018年6月27日,USCIS监察员办公室举行了一次电话会议,讨论了H-1B签证抽签流程以及USCIS如何处理2019财政年度申请期间收到的超过H-1B签证申请。 在这次电话会议上,监察员办公室透露了一些信息:

01、在2019财年收到的190098个H-1B申请中,94,213个计入常规申请者,95,885个计入研究生及以上学历的申请。研究生及以上学历的申请量在过去5年内稳步增加,2014财年只有30641个申请者。

02、加利福尼亚州和佛蒙特州的服务中心从每年的2月开始就雇用了大约100名合同工,专门为H-1B的申请季做准备。不过目前尚不清楚这些合同工接受了怎样的培训,以及培训的程度和他们所需要做的具体工作。

03、事实上,每份申请材料并不是在接收后就放入电脑系统中。据透露,所有的材料会经过“初步审查”,之后才每份材料会被分配一个随机数。在初步审查期间,如果申请过早提交,或缺乏必要的申请费等,申请请求将被直接拒绝。但是,USCIS并没有详细说明谁来进行初步审查,以及他们具体依据什么样的标准进行初审。

04、由于从USCIS收到申请材料到发出被拒的回执中间可能需要几个月的时间,因此,很多申请人只能在移民局宣布数据处理完成后是否兑现支票费用的“反馈”里猜测自己的申请有没有被接受。

05、及时申请在第一轮的“抽奖”环节被抽中,也不代表一定能够获得H-1B的批准。从宣布抽中到H-1B身份的正式生效(当年的10月1日)中间有大概半年的时间,移民局会再次审查每一份被抽中的申请文件,对有一部分申请人要求提交额外材料(*注:不好意思,貌似目前USCIS有权拒绝给需要补交材料的申请人发放H-1B签证)或复审,如果没有问题,才能发放有效签证。

但是问题来了,“透露”的信息这么多,也没有哪一个能够真正的解开大家心中关于“H-1B乐透”的谜团。某网站今年3月30日刊登的一篇题为《H-1B乐透的抽签进程》的文章,这篇文章解析了这一过程,比之前提到的National Law Review的文章更为具体。进程如下:

步骤1:USCIS收到H1B申请后立即采取的第一步是用唯一的标识符标记来识别每个申请。这是用于随机选择算法的数字。标记后,他们会将整个请愿书分为两组,一组作为研究生及以上学历的配额,一组作为常规配额。

步骤2:如果收到超过20,000份主要配额的请愿书,他们将把所有研究生及以上学历的申请放入计算机生成的随机选择程序中进行抽签。

步骤3:没有在抽签中被选中的申请材料则被放置到常规配额的申请里合并起来。这也就是为什么研究生及以上学历的H-1B申请人有“两次抽签机会”的原因。

步骤4:如果两者合并后的申请总数超过65,000份,则会继续运用计算机的随机选择程序进行抽签。

步骤5:USCIS将所有选定的请愿号码列表发送到服务中心。USCIS服务中心将继续进行下一级H1B签证处理,以便对选定的申请进行裁决。

不过,就算了解了整个程序,“抽签”这种彩票一样的进程到底是怎么运作的,还是无从得知。毕竟,“电脑筛选”是一个真的很随机的操作模式,尽管坊间有传闻说USCIS还会在电脑程序中设定一些关键词以便筛选和排除,对个别的公司,个别的职位和专业都有设定,但并没有在任何文件和正式公告中得到证实。所以个人认为,H-1B的申请者们就“尽人事,听天命”吧,这年头能够获得公司的sponsorship申请办理H-1B已经很不容易了,如果最后没有那个好运气被抽到,也难说不会有别的好运在远处等你呢?